der niedergang der kirche: wird 2012 mehr des gleichen?

Ich bin immer ein bisschen amüsiert, aber auch betrübt über die Berichte über Gemeindewachstum und Niedergang. Hier ist einer der jüngsten Berichte: "Wachsende Kirchen wachsen weiter und rückläufige Kirchen schrumpfen weiter", so die kanadisch-kanadischen Kirchen des Nationalrats der Kirchen von 2011. Was viele dieser Berichte nicht sagen, ist, dass die Kirchen, die wachsen, einfach die Mitglieder derjenigen aufnehmen, die die absteigenden Kirchen verlassen. "Wenn die gegenwärtige Abnahme der Kirchenbesuche die medizinische Fallgeschichte eines Krankenhauspatienten wäre, würde die Diagnose lesen: "Chronisch krank; Resistent gegen Veränderung; auf Lebenserhaltungshilfe; wahrscheinlich Endstation. "Die Kirche selbst ist die Institution, die am dringendsten das benötigt, was sie der Welt verkündet - die Errettung." Es gibt noch mehr. 34 Millionen Amerikaner haben die organisierte Religion aufgegeben. Doch für viele dieser Aussteiger aus Kirchen, Synagogen, Tempeln usw. ist Spiritualität immer noch ein wichtiger Teil ihres Lebens. Ich wuchs in der Kirche auf, als Sohn eines Ministers für Südbaptisten. Als ich das College abschloss, ging ich zum Seminar und nach mehreren Jahren des Studiums begann ich meine Karriere als professioneller Minister. Es dauerte jedoch nicht lange, bis ich herausfand, dass die Kirche verlorener war als die Welt, die sie zu retten versuchte. So ging es beispielsweise heute in viele Kirchen, und anstatt eine Institution zu finden, die daran interessiert ist, die Welt zu retten, was für Sie wird wahrscheinlich eine Institution finden, die viel mehr daran interessiert ist, sich selbst zu retten. Ohne Frage ist die Kirche verzweifelt krank. Ich sollte wissen. Ich habe in den letzten zwei Jahrzehnten in buchstäblich hunderten von ihnen gearbeitet - von Baptisten über Lutheraner bis hin zu Presbyterianern und Episkopalen, von Methodisten bis zu Katholiken ... Sie nennen es. Ich war dort. Was mich beruhigt, ist, dass hier und da Hoffnungen wie einzelne Lichter an einer Reihe ausgebrannter Baumlichter zu sehen sind, die immer noch brennen. Die grimmige Tatsache bleibt jedoch, dass die überwältigende Mehrheit der Kirchen in Amerika in einem Major ist Modus ablehnen. Allein in den USA wollen mehr als 35 Millionen Menschen, viele ehemalige Kirchgänger, nichts mehr mit der Kirche zu tun haben. Aber wenn man den Kirchenführern zuhört, bekommt man natürlich eine ganz andere Interpretation und Erklärung für den Niedergang der Kirche. Die häufigste Erklärung für den Niedergang ist die "Säkularisierung" unserer Kultur. Hier ist die Realität jedoch. Die meisten Leute sind gegangen oder gehen aus einem oder allen der folgenden Gründe: 1. Sie sind so weit jenseits der Erkenntnis, dass die Wissenschaft böse und verdächtig ist und dass Dinge wie der Schöpfungsbericht der Genesis nicht als eine spirituelle Erklärung für den Ursprung des Universums, sondern als eine wissenschaftliche Erklärung genommen werden sollten. Ihnen wird auch nicht mehr gesagt, was sie denken sollen, wie sie leben sollen, welche Entscheidungen sie treffen müssen und welche Überzeugungen sie akzeptieren müssen, um anerkannt zu werden. Viele Kirchen sind in Traditionen gefangen, die mit ihren alternden Bevölkerungen gestorben sind oder sterben. Traditionen sind gut, aber wenn Traditionen sich zu Institutionen verhärten, wie sie es fast immer tun, sterben die Traditionen mit den Menschen, die an ihnen festhalten. Was übrig geblieben ist, sind wie Pyramiden von dem, was einmal war, bloße Objekte, die wegen ihrer Pracht und Schönheit bewundert werden, aber kaum wegen ihrer Relevanz.3. Andere haben die Kirche verlassen oder gehen, weil sie es mit dem Konflikt, dem fast unaufhörlichen Gezänk, der Verleumdung, Meinungsverschiedenheiten, Debatten und, als Konsequenz, der Spaltung, die heute das kirchliche Leben in den meisten Gemeinden gibt, haben.4. Die Kirche hat eine Welt von Scheinfeinden geschaffen und sich damit blenden lassen, dass die Kirche ihr eigener schlimmster Feind ist. Die Kirchen sind offenkundig von der Realität abgeschnitten. Es ist, als ob sie nicht mehr "in der Welt sind, aber nicht davon", wie Jesus es anwies. Stattdessen ist die Kirche zunehmend von ihrem Selbst - ihrem kollektiven Ego - sowie von ihrem eigenen Überleben besessen. In vielen Kirchen ist die Anbetung die abnehmende wöchentliche Versammlung von voreingenommenen, engstirnigen, verängstigten Menschen geworden, die in ihrer zunehmend neurotischen Beschäftigung mit Dingen von geringer oder gar keiner Bedeutung vorübergehenden Trost suchen. Die gesunden verlassen diesen Wahnsinn.5. In vieler Hinsicht ist die Kirche immer noch der am meisten abgesonderte Ort in Amerika. Wo ich vor ungefähr 40 Jahren aufgewachsen bin, waren die meisten meiner Nachbarn bei der Baptistengemeinde, der mein Vater gedient hatte, oder sie sagten, dass sie es taten. Das heißt, wenn sie weiße Baptisten wären; Die schwarzen Baptisten besuchten ihre eigene Kirche. Obwohl die Bürgerrechtsbewegung in Amerika einen Unterschied gemacht hat, hat sie in den meisten Kirchen in Amerika noch keinen großen Unterschied gemacht. Dies trotz der Tatsache, dass Ihr Nachbar heute genauso wahrscheinlich schwarz wie weiß oder muslimisch, buddhistisch, hinduistisch oder atheistisch ist, als Christ. So ist die reale Welt, und es ist zunehmend auch die Welt des Arbeitsplatzes. Also, mein Verdacht ist, dass die Leute die Kirche verlassen, weil sie zu Recht entschieden haben, dass es mehr Sinn macht, in der realen Welt zu leben - einer Desegregierten. Natürlich gibt es eine Fülle von anderen Gründen, die Menschen verlassen haben oder die verlassen Kirchengierige, materialistische Führer, Führer, die Sexualstraftäter sind, Führung, die sich über das Fehlverhalten von Kirchenführern hinwegsetzt, und die Sorge vieler Kirchen mit dem Ende der Welt. Unglaublicherweise gibt es viele Kirchen, die tatsächlich für politische Führer beten und sie suchen, die das Ende der Welt einleiten und die Rückkehr Jesu beschleunigen wollen. Sie haben wahrscheinlich die Witze im religiösen Fernsehen mit ihren endlosen Vorhersagen über das Ende der Welt bemerkt. Ich habe immer dieses seltsame Ding gefunden und wollte diese Leute fragen: "Wenn du wirklich weißt, wann die Welt zu Ende gehen wird und du wirklich glaubst, dass es jeden Moment passieren wird, warum würdest du weiterhin Leute bitten, dir ihre zu schicken? Würdest du nicht stattdessen alles in Vorbereitung auf das Ende verschenken? "Wenn Menschen früher in die Kirche gingen, um Hoffnung zu finden, verließen sie die Kirche, weil viele von ihnen es leid waren, mit Neurotikern anzubeten und in einigen Fällen sogar psychotische Menschen, die praktisch alle auf der Welt aufgegeben haben. Da ihre evangelistischen Bemühungen es versäumt haben, die Welt zum Christentum zu bekehren, ist es leichter, sie zu verlassen. Während viele die Kirche in der Hoffnung verlassen, etwas in der Welt zu verändern, versuchen viele innerhalb der Kirche die Welt einfach zu verlassen. Was für ein verdrehter Wahnsinn ist das? Nun, wenn Sie aus dieser kurzen Analyse schließen würden, dass ich die Kirche völlig aufgegeben habe ... nun, lassen Sie mich das klarstellen. Ich habe nicht. Zumindest jetzt noch nicht. Ich habe tatsächlich eine Mitgliedschaft in mehreren Kirchen. Ich bin ein Baptist durch Erziehung und Ausbildung und ich bin ein Mitglied der Highland Baptist Church in Louisville, Kentucky. Es ist eines dieser seltenen - und ich meine seltenen - hellen Lichter. Es ist eine Baptistengemeinde, die wirklich versucht, die Lehren Jesu zu leben. Und weil die Kirche dies tut, wurde sie unter anderem zu einer LGBT-freundlichen Kirche. Es ist bekannt und respektiert in der ganzen Stadt als wahrhaft eine Christus ehrende Kirche. Was es so selten macht, ist, dass die Gemeinde wahrhaftig versucht, "Feinde zu lieben", "Gutes zu tun für die, die böse sind" und so weiter. Ich bin auch ein römisch-katholischer Auserwählter, ein assoziiertes Mitglied der Episkopalkirche als Mitglied einer örtlichen Einheitsgemeinde. Wenn ich ein Licht finde, versuche ich mich zu vereinen. Ich erkenne, wie unkonventionell es ist, aber es ist meine Art, sie zu ermutigen, weiter zu leuchten, um weiterhin die harten Lehren Jesu zu modellieren. Ich mag zum Beispiel die Betonung der Spiritualität der Unity Church und ihre positive Bejahung aller Menschen ungeachtet des spirituellen Weges, den sie gewählt haben. Ja, ich habe etwas Hoffnung für die Gemeinde - eine Hoffnung, dass die Gemeinde darüber hinausgehen wird sein kollektives Wahnsinn - wo das Interesse nur in dem ist, was es von anderen trennt; wo die Obsession ist, wie ich in einem meiner Bücher beschreibe, der Wahnsinn, darauf zu bestehen: "Wir haben recht! Du liegst falsch!" "Wir sind die Auserwählten; du bist nicht!" oder "Wir sind in; du bist raus!" Und stattdessen, beteuert und verteidigt alle Menschen, wer auch immer sie sind, welchen spirituellen Weg sie auch immer gewählt haben ... wenn sie sich selbst entdecken möchten, verbinden sie sich mit Transzendenz, kennen und verbreiten Frieden und Glückseligkeit und leben auch ein ethisches Leben.Am Ende, was könnte möglicherweise mehr als das bedeuten? Ich habe einen ganzen Post darüber in meinem Blog veröffentlicht (und ein ganzes Buch über dieses und andere Dinge geschrieben, die mit dem spirituellen Leben zu tun haben), und ich würde gerne etwas von dem, was ich gelernt habe, mit dir teilen. Um zu beginnen, besuchen Sie diesen Artikel, den ich kürzlich in meinem Blog http://www.stevemcswain.com/blog veröffentlicht habe.